Saint Catherine – William Michael Rossetti

Saint Catherine   William Michael Rossetti

Om denna lilla duk sa Rossetti att han skulle vilja skildra en rik dam som kanske tänker målningen som en gåva till någon kyrka och vill att helgonets figur ska kopieras från den. Handlingen äger rum i en fullsatt verkstad av konstnären.

Damen som poserar för St Catherine är avskriven från Elizabeth Siddal: hon är klädd i en gul och svart klänning, dekorerad med dekorativt skarlakansbroderi. Hon lägger ena handen på ett hjul med spikar – ett medeltida tortyrinstrument och St Catherine’s huvudattribut – och i hennes andra hand håller en palmgren, en symbol för martyrdomen.

I bakgrunden placerade Rossetti en grupp studenter som tittade på en skiss av bilden av Sankt Sebastian: handlingen om den framtida duken gissas av pilar som sticker igenom martyrens kropp. Målningen ”Saint Catherine” beställdes av Reskin, även om kritikern senare kallade henne ”nonsens” och vägrade att köpa.