Sign Gersin shop – Jean Antoine Vatto

Sign Gersin shop   Jean Antoine Vatto

Det antas att detta tecken målades av Antoine Watteau i början av 1721 för återförsäljaren av målningar av Gersen. Detta är det mest ambitiösa av konstnärens verk, och till en början var det ännu mer, eftersom det krönades med en halvcirkelformad båge, utformad för att fylla allt ledigt utrymme ovanför ingången till Gerssen-butiken. Handlingen av ”Gerssens tecken” skiljer sig påfallande från plotterna i konstnärens tidigare målningar.

Framför betraktarens öga sker en imaginär handling som äger rum i en butik, vars väggar från golv till tak hängs upp med målningar som säljs ut.

Besökarnas uppmärksamhet är nitad till en oval bild med nakenfigurer avbildade på den i lettsinniga poser. Faktisk detalj: Gerssens arbetare packar ett porträtt av den nyligen avlidne kungen Louis XIV i en låda. Han måste tas bort från butiken – i själva verket är det knappast någon som vill skaffa sig ett porträtt av den sena kungen.

Den unga damen som stannade för att titta på hur monarkens porträtt tas bort i en låda, herren med en otålig gest bjuder in att gå där hela publiken har samlats – till den ovannämnda bilden som redan nämnts.

Gertine sa att Vatto-tecknet togs för att skriva enbart för att ”sträcka fingrarna efter England” och slutade det på en vecka. Men det faktiska tecknet på Gerssens butik tjänade det ännu mindre – på några dagar uttryckte en av kunderna till bildåterförsäljaren en önskan att köpa den.