Actors of French Comedy (Return from the Ball, Masquerade) – Jean Antoine Vatto

Actors of French Comedy (Return from the Ball, Masquerade)   Jean Antoine Vatto

Fram tills nyligen var bilden lite studerad: den tillskrivs de så kallade ”teaterscenerna” av konstnären, men kunde inte exakt fastställa verkets intrig. Från 1700-talet till nutid har bilden ändrat åtta olika namn.

Det som oftast finns i litteraturen är ”Coquette”, som Thomassen tilldelade henne, som på 1700-talet graverade bilden och placerade en liten dikt under bilden, med början med dessa ord. Det kallades också ”Actors of the Italian Theatre”, som i porträtten försökte de se de traditionella hjältinnorna från commedia del arte – Rosaoura och colombien, deras listiga och trasiga tjänare Scapin och den strikta gamla Pantalone. Emellertid tillät studien av ett stort antal förberedande studier att förtydliga genren och identifiera bilderna.

Jämfört dessa figurer av Watteau med dem som återger perfekt vissa människor, var det möjligt att etablera följande: en ung kvinna i ett högt lock på vänster sida av bilden är skådespelerskan Christina Antoinette Charlotte Demar, som en gång erövrade parisierna. Denna attraktiva och begåvade skådespelerska från åtta års ålder dök upp i ”Comedie Francaise” och var känd för perfektionens prestanda, trevligt utseende, bra röst, intelligens och glittrande kul. Hon spelade både klassiska och komiska roller. Demar var särskilt framgångsrik i stycket ”Three Cousins” i Dankur.

Den gamla mannen som avbildas mot henne är skådespelaren i samma teater, Pierre Lenoir La Toriller, enligt legenden, som fick skådespelskurser från Moliere själv. Då Watteau kunde lära sig La Toriller var den senare känd för att ha spelat komiska roller som strikta och slumpmässiga fäder, avundsjuka äldre män, roguish tjänare och rustika bönder. Han spelade i pjäsen Dankura. Den unga mans personlighet i basetten var den svåraste att fastställa. Med honom gjorde Vatto många ritningar. Bland dem anses en skildring av Comedie Francaise-skådespelaren Philip Poisson.

Namnet på en ung flicka i en randig klänning har ännu inte fastställts. Således, med hjälp av en noggrann studie av etuderna till Hermitage-bilden, var det för det första möjligt att definiera dess genre – det visade sig vara ett gruppporträtt av skådespelarna i den franska komedieteatern som spelade i stycket ”Three Cousins”, och för det andra att etablera sina namn. Ett sådant gruppporträtt är exceptionellt i konstnärens arbete. Pittoreska kvalitetsarbeten är mycket höga. Det lockar tittaren med en mild och samtidigt saftig färg och sanningsenhet på bilder.

Trots sin lilla storlek verkar bilden vara betydelsefull tack vare en välbalanserad balanserad komposition. Karaktärernas speciella uttrycksförmåga förklaras av det faktum att Watteau kände väl varje figur. Målningen förvärvades 1772 av arvingarna till en vän och beskyddare av Watteau Pierre Croz, som bidrog mycket till utvecklingen av konstnärens talang.