Leonardo dör i armarna av Francis I – Jean Auguste Dominique Ingres

Leonardo dör i armarna av Francis I   Jean Auguste Dominique Ingres

Leonardo Da Vinci var en levande legende, vars närvaro kunde dekorera alla kungliga domstol. Den franska kungen Francis I, som var en stor älskare av italiensk konst, bjöd in konstnären till Frankrike. Leonardo accepterade inbjudan 1516 eller 1517 och tillbringade resten av sina dagar som heders – kunglig gäst.

Han fick den officiella titeln ”den första kungliga konstnären, ingenjören och arkitekten”, men i verkligheten ägnade han de sista åren av sitt liv till att bygga magnifika domstolshelger och arbeta med dagböcker och manuskript som han ville publicera. Francis uppskattade Leonardo mycket som en samtalspartner. Kungen var väl medveten om att vid hans domstol var en av de största tänkarna i mänsklighetens historia.

Leonardo bodde i gården Clu, nära det kungliga slottet Amboise i Loire-dalen, där han dog den 2 maj 1519, 67 år gammal. Leonardos kropp begravdes i den lokala kyrkogården. Därefter förstördes kyrkogården och konstnärens grav förlorades. Den djupa respekt som Francis jag hade för Leonardo överfördes vackert av Jean Auguste Dominique Ingres, som målade denna duk under 1800-talet – den visar en gammal konstnär som dör i armarna på hans unga beskyddare.