Brig ”Mercury” efter segern över två turkiska domstolar – Ivan Aivazovsky

Brig Mercury efter segern över två turkiska domstolar   Ivan Aivazovsky

Under det ryska-turkiska kriget 1828-29. frigöringsfartyg från Svartahavsflottan, bestående av en fregatt och två briggar, befann sig i området Bosphorus. Den 26 maj 1829 kolliderade ryska fartyg med en turkisk skvadron, som inkluderade 6 slagskepp och 2 fregatter. Den mer höghastighetsfregatten ”Standart” och briggen ”Orpheus” lyckades bryta sig från jakten. Briggen Merkurius, beväpnad med arton kanoner, lyckades emellertid inte fly från slagskipet Selimiye och Real Bay som hade överträffat honom.

Ojämlik strid ”Mercury” varade i cirka fyra timmar. Den modiga briggen fick mer än tre hundra skador, men förblev flytande och utan problem anslöt sig till skvadronen och flyttade till dess hjälp. Förlusten ”Merkurius” var relativt liten: 4 medlemmar av den heroiska besättningen dödades, 8 sjömän skadades och brigchefen blev sårad.

Fienden led mycket större förluster. Skadorna som den ryska briggen orsakade på två turkiska slagskepp var oproportionerliga med de skador som briggen gjorde av en överlägsen motståndare. För den största militära förmågan som besättningen visade, var briggen ”Mercury” högt hedrad med en stor utmärkelsen – ”Mercury” fick en stark St. George-flagga och en vimpel. Det högsta dekretet föreskrivs hädanefter i den ryska flottan ett fartyg som kallas ”Merkurius”.