Mercury presenterar nymferna till baby Bacchus – Francois Boucher

Mercury presenterar nymferna till baby Bacchus   Francois Boucher

En målning av den franska rokoko-konstnären Francois Boucher ”Mercury presenterar nymferna till barnet Bacchus”. Storleken på målningen är 273 x 202 cm, olja på duk. I mitten av denna bild är babyen Bacchus, född av Zeus utom äktenskapliga affärer med prinsessan Semela, dotter till Cadmus och Harmony. Då beslutade Hera, i ilska mot sin motståndare, att förstöra Semela.

Efter att ha tagit på sig utseendet till Beroi, Semelas sjuksköterska, inspirerade hon Semele att vara övertygad om att hennes älskade Zeus verkligen är den gudom som han efterliknar sig, och för detta ber han Zeus att visa sig för henne i all storhet av hans storhet, med åska och blixt. Tvingad av en ed att uppfylla Semele’s begäran, dök Zeus framför henne i peruns lågor; den dödliga kvinnan tål inte himmelens eld och brände. Zeus, för tidig i hans mors liv, räddade honom från döden genom att sätta honom i höften och när tiden kom födde han Bacchus och gav barnet till Merkurius och instruerade honom att gömma sig från Gera.

Det listiga Merkurius överlämnade i sin tur barnet Bacchus till floden Nisas nymfer för att uppfylla Zeus vilja, för att dölja barnet från vrede av den svartsjuka fruen till Zeus Hera och inte lida sig själv. Enligt en mer gammal myt, berättad av Euripides i uppsatsen ”The Bacchae”, framträdde Bacchus, som redan var i stånd till liv, från Zeus låga oskadd; kolumner av kunglig fred frigjord från de gröna grenarna av murgröna, under den svala skuggan som barnet undkom. I Bush-bilden är nymferna förvånade över en fantastisk baby som, som den framtida vinframställningsguden, överlämnar krafter från Zeus till en vinstock.