Unga Vestal – Angelika Kaufman

Unga Vestal   Angelika Kaufman

Måleri av den schweiziska mästaren av neoklassicism av Angelika Kaufman ”Young Vestal”. Måleri 60 x 41 cm, olja på duk. Vestals är prästinnor av gudinnan Vesta, av vilka det ursprungligen fanns fyra, och sedan sex. Vesta i Italien, Hestia i Grekland – ansågs beskyddande gudinnan för familjens härd och offereld. Vestalki valdes till kungar, och i republiken – högpräst, av lotter, av tjugo flickor.

Det krävdes av sökande till Vestals: patriskt ursprung, ålder som inte är yngre än 6 år och inte äldre än 10 år, frånvaro av fysiska brister och slutligen vistelse för båda föräldrarna i Italien. Från skyldigheten att betjäna Veste kunde flickan befrias endast för speciella familjeförhållanden.

Varje Vestal skulle förbli i sin position i 30 år räknat från valdagen; de första tio åren hon studerade, den andra tjänade och den sista lärde andra. Efter denna tid var hon fri och hade rätt att gifta sig; men det senare var extremt sällsynt, eftersom man trodde att äktenskapet med en vestal inte skulle leda till gott. I spetsen för Vestals var den äldsta av dem och fick order direkt från huvudpräst.

Västernas uppgifter, förutom strikt kyskhet, bestod huvudsakligen i att upprätthålla den heliga elden, att hålla templet rent, att erbjuda offer till gudinnan Vesta och högtiderna, att skydda palladium och andra helgedomar. Huvudsemestern till ära för Vesta i Rom kallades Vestalia och firades i juni.

Under Vesta gjorde romarna barfota pilgrimsfärd till gudinnens tempel och här erbjöd de offer till henne. Brott mot oskyldighetens löfte straffades bland vestalerna genom att begrava levande i marken på Campus Sceleratus, och förföraren markerades till döds. Vestal, skyldig till utrotning av den heliga elden, straffades med stavar.