Porträtt av E. V. Skavronskaya – Angelika Kaufman

Porträtt av E. V. Skavronskaya   Angelika Kaufman

Ekaterina Vasilievna Engelgardt, brorsdotter till prins Potemkin, gifte 1782 grev Pavel Martynovich Skavronsky, barnbarn till kejsarinnan Catherine I. Från utsidan var det en extremt elegant, ung man, uppförd av alla regler för domstolsetiketten. Men han lyckades dock inte göra sig till någon karriär på kontoret tack vare en oåterkallelig passion för musik, som så småningom gjorde honom till en extraordinär excentrisk.

Han ägnade all sin tid åt sång och komposition, även om han inte kunde lyckas med det heller. Besviken av landets likgiltighet till hans talang och konstaterade att han inte förstås hemma, beslutade han att lämna Ryssland och åkte till Italien, det klassiska melodilandet och låter. Men till och med där ansågs Skavronsky vara en excentrisk och såg han utan hänsyn till hans musikaliska infall. Med hänsyn till mer och mer musikalisk passion nådde Skavronsky den punkten att tjänarna inte vågade tala med honom förutom som en recitativ. Den besökande fotmannen-italienaren, som hade förberett sig enligt anteckningarna skriven av sin herre, med en trevlig baryton, rapporterade till grafen att vagnen hade lagts in. Efter fem års excentricitet i Italien återvände Skavronsky 1781 till Petersburg.

Efter att ha gifte sig över sig han sin passion för musik och bytte henne för en diplomatisk karriär. 1785 utnämndes han till ryska sändebud i Neapel… Naturligtvis, gifta sig med brorsdotter till en av imperiets högsta värdigheter, hade greve Skavronsky inte råd att ”konvertera henne till sin tro” och tvingade honom att prata med honom med en recitativ. Dessutom, när räkningen tilldelades Neapel 1785, var han tvungen att åka dit ensam. Hans fru vägrade att lämna Petersburg. Bara fem år senare blev hon äntligen god för att komma till huvudstaden i det napolitanska riket. Fram till dess hindrade ingenting grev Skavronsky från att hänge sig åt sin musikaliska ”kul”. 1792 dog Pavel Martynovich. Från sitt äktenskap med Ekaterina Vasilyevna Engelhardt hade han två döttrar – Ekaterina och Maria. När det gäller hans änka,

Återvände till Petersburg 1793, gifte hon sig igen – denna gång för den italienska greven Yu. P. Litt. Deras äktenskap var lyckligt, men den nya makan berövades inte heller excentriska drag. För det första hade han en fantastisk baskraft, och denna åskande röst, som fick det offentliga namnet ”ärkeängelns rör vid andra komma”, täckte inte bara alla andra röster, utan även orkesterns ljud. Och för det andra var greve Litta passionerad av glass, som han tog upp i stora mängder vart han än gick.