Priam ber Achilles efter kroppen av Hector – Alexander Ivanov

Priam ber Achilles efter kroppen av Hector   Alexander Ivanov

Detta är den första stora bilden som gjorts av konstnären vid arton års ålder. Detta tidiga arbete uppskattades av både allmänheten och ledningen för Kunstakademin, som positivt svarade på bilden. Föreningen för uppmuntran av konstnärer tilldelade författaren en liten guldmedalj. Tema för bilden bestämdes av Academy of Arts. Ivanov ombads att skriva en scen på tomten för den sista, tjugofyra sången av Homers Iliad.

Priam, kungen av den belägrade Troy, går in i tältet för ledaren för det fientliga lägret i Achilles för att be honom om begravningen av hans son Hector, som dödades av Achilles vid Troys väggar. Från dikten är det känt att Achilles kommer att vara stort och uppfylla Priams begäran.

Men konstnären väljer det ögonblick då beslutet ännu inte fattats. Achilles, avbildad nära begravningsurnen med asken från sin vän Patroclus, dödad av Hector, är nedsänkt i djup sorg. Beröringen av Priams hand gör knappt honom tillbaka till verkligheten. Han tycktes bara vakna upp från en tung dröm och var inte medveten om vad som hände omkring honom; han vet fortfarande inte sitt beslut. Konturens hand av Achilles sänkta hand upprepar konturen av ett vitt draperi som täcker urnen med asken från en mördad vän.

Redan i sitt tidiga arbete utvidgar konstnären möjligheterna till en akademisk bild och försöker visa det forntida dramaet i dynamik, när ett beslut inte fattas och resultatet av tragedin ännu inte är i sikte.