Johannes teologen och Prokhor

Johannes teologen och Prokhor

Moskva. Johannes den teologen är en apostel och evangelist, författaren till en av de fyra evangelierna, tre epistlar och texten till apokalypsen, även kallad ”uppenbarelsen” i St. Johannes den gudomliga. De Heliga Skrifterna rapporterar om sin predikning av kristendomen i Lilleasien, för vilken helgonen förvisades till ön Patmos.

Här i fängelset skrev han Apokalypsen – en mystisk bok, fylld med många mörka platser och allegorier. I kompositionen ”Johannes theolog och prokhor”, som är utbredd i bysantinsk och gammal rysk konst, presenteras ögonblicket för Johns arbete med texten i hans skrifter. Handlingsplatsen är ön Patmos, där han lyssnar på den gudomliga rösten dikterar sina inspirerade ord till sin lärjunge Prokhor. Oftast utgör sådana kompositioner helgenminiaturer av evangelierna och förutser texten till Johannesevangeliet, vilket gör att vi kan betrakta dem som en bild av arbetet med evangeliets text. Detta indikeras också av början på inskriptionen inskriven i Prokhor-rullan: ”I början av ordet…”, motsvarande texten i det första kapitlet i Johannesevangeliet.

Under relativt tidiga tider visas liknande kompositioner också på Royal Doors-dörrarna bland bilderna från tre andra evangelister. Kompositionen ”Theolog och John Prokhor”, som nu representerar en oberoende ikon, var uppenbarligen en del av Tsar’s Gate, från vilken den stängdes ut till försäljning på den antikvariska marknaden.

Sådana delade ramar från Tsar’s Gates användes allmänt i slutet av 1800-talet – början av 1900-talet, då privata samlingar bokstavligen översvämmades av dem. Det utesluts inte att de kungliga dörrarna skrevs i Moskva och var avsedda för en av de lokala kyrkorna.