Döparen Johannes i vildmarken – Hieronymus Bosch

Döparen Johannes i vildmarken   Hieronymus Bosch

Mitt i ett fascinerande poetiskt landskap fylt med solnedgångsljus avbildas den heliga profeten John som fördjupas i religiösa reflektioner. Denna konflikt mellan två verkligheter – den ”höga” och den ”långa” – representerar en annan version av temat som har blivit typiskt för Boschs arbete – segern av den andliga principen över världens syndiga frestelser.

Målningens sammansättning påverkades antagligen av målningen av Gertgen som Sint Yansa målade flera år tidigare, där profeten är avbildad och stirrade djupt i tanke med ett blick in i rymden. I Bosch pekar han på Guds lamm, avbildat längst ner till höger. Denna gest känner traditionellt igen John, föregångaren till Kristus, men i detta fall betecknar den också ett andligt alternativ till den köttliga början, förkroppsligad i saftiga köttiga frukter som stiger sida vid sida på graciöst böjda stjälkar och i lika vältaliga växter i bakgrunden.

I förgrunden står en konstigt krökt växt med breda löv och enorma taggar – det verkar som om det har vuxit här specifikt för att distrahera eremiten från fromma reflektioner. Misstänkta frukter av denna fantastiska buske är symboler för jordiska frestelser. En stam besatt med taggar, liknar en tistel, påminner om ursprunglig synd: efter att ha gjort sitt första val – efter att ha smakat på fruktens kunskapsträd – förfäderna, och med dem hela mänskligheten, förlorade sitt jordiska paradis. Men i samband med frestelsens tema kan denna fantastiska växt också tolkas som en bild av en vision som skickats av djävulen till baptisten Johannes som drog sig tillbaka till öknen.

Fåglar av olika raser livnär sig på enorma skogsbär: både fjädrade och växtväxta växter motsvarar flora och fauna i triptiken ”Garden of Earthly Delights”. Andra analogier talar också om den tematiska och kronologiska kopplingen mellan dessa verk, till exempel den bisarra formen av bakgrunden.

Den solida gröna vegetationsväggen till höger är löst i motsats till den fantastiska växten till vänster och till de bisarra, orubbliga bakgrundsklipporna. Trädkronor, försiktigt märkta med jämnt prickade blekningsslag, som imiterar solskenets lek på frodigt grönska, är närmare målningen än Giorgione snarare än sådana nordliga mästare som Albrecht Altdorfer, vars landskap är mättade med dynamiken i den vilda växande växtvärlden.