Hercules vid korsningen mellan Virtue och Vice – Pompeo Batoni

Hercules vid korsningen mellan Virtue och Vice   Pompeo Batoni

Målning av den italienska konstnären Pompeo Batoni ”Hercules på korsningen mellan Virtue och Vice.” Storleken på målningen är 245 x 172 cm, olja på duk. Hercules, den latinska formen av namnet Hercules. I figurativ mening – en man med stor fysisk styrka. Många verk av målaren Pompeo Batoni, en ledande mästare i den romerska skolan för neoklassicism, är kopplade till teman för medborgerlig och moralisk plikt.

Målningen ”Hercules på korsningen mellan Virtue and Vice” är ett av de bästa verken av sådana allegoriska ämnen. Denna allegori skapades på 500-talet f. Kr. av filosofen Prodic. När de unga Hercules betade flockarna från sin jordiska far, kung Amphion, på Kiferon betesmarker, kom två kvinnor till honom som personifierade Virtue och Vice.

På bilden av konstnären Pompeo Batoni är kvinnor representerade i bilder av Afrodite, gudinnan för kärlek och sensuella njutningar, och Athena, gudinnan för visdom och militär förmåga. Afrodite förförde honom med livsglädje, Athena efterlyste vapen. Hercules, efter mycket övervägande, följde förnuftens röst och ägnade sitt liv åt att tjäna mänskligheten. Om de framtida utnyttjelserna av Hercules påminner putti vid fötterna till Athena. Putti håller hjältklubben och lejonens hud. Här visas också den trehövda vakten från underjorden i Hades, hunden Cerberus och den sjuhövda hydraen. Strikt Athena pekar på templet på toppen av berget – en allegori om den svåra vägen till erkännande av allvar och härlighet. En elegant afrodite sträcker en ros till Hercules. Vid hennes fötter är attribut för fåfänga och sensuella njutningar: musikinstrument, noter och frukter.

Virtue är en filosofisk term som betyder en positiv moralisk egenskap av en persons karaktär, bestämd av hans vilja och handlingar; ständigt aktiv riktning av viljan att uppfylla den moraliska lagen. En vice, i religiös etik, är en moralisk ondskap som består i kränkning av Guds vilja genom handling, ord eller tanke. Begreppet ”vice” skiljer sig från det mer forntida och extra-moraliska begreppet ”smuts.” Vice – motsatsen till dygd, karaktären av medeltida och renässanspjäser, en allegori om intemperance.