Esther före Artaxerxes – Pompeo Batoni

Esther före Artaxerxes   Pompeo Batoni

Handlingen till bilden som konstnären lånade från Bibeln, som berättar hur drottning Esther, hustru till den persiska kungen Artaxerxes, kom till kungen för att be om barmhärtighet för hennes medstammar av de judar som bodde i den persiska staten. Då hon uppträdde i de kungliga kamrarna utan ett samtal överträdde hon lagens lagstiftning, som enligt sedvanligt straffas med döden.

Under den sena perioden av Poussins konst förenklas konstruktionen av hans dukar, men bakom den yttre balansen och lugnet ligger spänningen och dramatiken. Målningens sammansättning är uppdelad i två delar: Artaxerxes och hans rådgivare visas på höger sida, Esther och hennes tjänare till vänster.

Den ceremoniella växlingen av kolumner och nischer med statyer i bakgrunden sätter rytmen för hela scenen, men denna strikta ordning störs av en grupp piga som stöder Esther, som förlorar medvetandet från spänning.

Artaxerxes kläder är berövade riktiga dekorationer för kungen, men tack vare den rika röda färgen på kappan verkar de vara en lyxig outfit.