Död av Mary – Hugo Gus

Död av Mary   Hugo Gus

Döden av Mary är ett av fem eller sex överlevande mästerverk av Hugo van der Goes. Även om vi tar hänsyn till de mindre icke-konserverade altarna, som vi vet om med kopior eller dokument, handlar mästarens kreativa arv om ett dussin verk. Detta förklaras av den tidiga döden för konstnären i samband med hans mentala störning. Munken i det röda klostret nära Bryssel, Gaspar Ofkhyuz skrev i klosterkröniken att han råkade vara en novis med konstnären, och några år senare tog van der Goes slöjan: ”… fem eller sex år efter, om mitt minne tjänar mig.” Under en utomlandsresa, tydligen till Köln, föll van der Goes i en djup depression, och bara med våld lyckades förhindra honom från att begå självmord i en galenskap.

Förmodligen kom hans död strax efter denna händelse. Strax före denna resa 1481 fick han vin som gåva för att bestämma värdet av det oavslutade arbetet från Dirk Bouts. Scenes of Justice. Dessutom rapporterar Ofkhyyuz att van der Goes under nybörjaren besökte adelsmänniskor, vars porträtt han skrev, och att han trots många missnöje tilläts leda den tidigare extravaganta livsstilen, trots den överhängande antagandet av klostervärdighet. Dessa detaljer ges här inte så mycket för deras historiska värde, utan på grund av det faktum att många försök gjordes för att binda dem till Marias död.

Varje distinkt verk från andra verk, ett stilistiskt inslag, inklusive en spektakulär illusorisk atmosfär, tillskrivs van der Goes mentala tillstånd. Ändå finns det formella och typologiska tecken som, trots den känslomässiga tolkningen av Marias död, tvingar produkten hittills till perioden för van der Goes vistelse i Röda klostret. Påverkan av denna bild är också mycket tidigt i den tyska gravören och konstnären Martin Schongauer verk, men detta kommer att diskuteras nedan. Temat är baserat på de apokryfiska evangelierna och beskrivs i detalj i Golden Legend.

Vid tiden för Marias död befann sig apostlarna från hela världen på mirakulöst sätt tillsammans med henne. Enligt den sena medeltida traditionen skildrade van der Goes dödsögonblicket i sitt moderna liturgiska sammanhang. St Peter tar rollen som präst och tar stearinljuset från den döende och placerar det mellan Marias veckade händer. Döden måste komma i ett av de kommande ögonblicken. Med undantag av att John lutar sig till vänster över sängen är det svårt att bestämma de andra apostlarna.

I utstrålningen runt sängen visas Kristus, åtföljd av änglar. Han sträcker ut händerna mot Marias själ. Om den här bilden inte är nyskapande är dess plastiska och psykologiska prestanda mycket personlig. Gruppen överfulla apostlar vid sängen är full av rörelse. Inte bara deras ansikten och gester skiljer sig åt, utan var och en av dem uttrycker sin förtvivlan bara på sitt inneboende sätt. Således har tittaren möjlighet att identifiera sig med den, vars empati liknar sin egen. En sådan själfulla föreställning beträffande en proshändelse är unik.

Rymdbegreppet närmar sig det abstrakta. Små föremål är utspridda i rummet: en död oljelampa, ett gult vaxljus, ett radband på trägolvet, en rundad pärla av en annan mellan apostelens tumme och pekfingrar i en svart huva till höger, en stängd bok. Trots avbildningen av en dödsbädd i en sned vinkel verkar inte bildens djup vara större än en basrelief; planer överlappar varandra, som på ikonen.

Belysning spridda, dämpade färger föreslår ett målat glasfönster med en konstigt flammande blå färg. Kristus visar sina sår; han framträder som Frälsaren. Dödsvinnaren, på vilken den döende kvinnan lägger alla sina hopp. Den mänskliga, emotionella tolkningen av temat med en tonvikt främst på den personliga upplevelsen för var och en av apostlarna är baserad på den religiösa praxis av ”ny fromhet” – på den personliga känslan av betraktarens övernaturliga och empati. Men naturligtvis bör denna bild inte bara betraktas som en tillämpning på en ny teori. Ursprunget till verket och tiden för skapandet i förhållande till andra verk av van der Goes är ett av de svåraste gåtorna i studien av gamla mästare på grund av den höga individualiteten i konstnärens verk, vars rötter inte är lätt att identifiera. Det finns flera andra varianter av van der Goes-stil med en sidovy av sängen som de försökte härleda från den första eller andra etuden. Med säkerhet kan man bara säga att den berömda gravyren av Martin Schongauer om samma ämne var baserad på målningen av van der Goes.

Annars är det omöjligt att förklara några uppenbara element som inte finns någon annanstans – till exempel huvudet på den vänstra aposteln, vars blick är riktad utanför bildens gränser. På liknande sätt har den inte särskilt eleganta bilden av de två delarna av gardinen till höger ännu inte betraktats som bevis på lån. I målningen vid träbädden finns en låg huvudgavel, till vilken Maria kudde lutar sig; ingen tak. Gardinen är inte släkt med sängen: den stängs av det smala utrymmet till höger, genom vilket apostlarna gick in i rummet. Bilden förkortades emellertid på höger och botten så att den högra halvan av gardinen knappt syns. I katedralen Kristus frälsaren i Brugge lagras en kopia av XVI-talet, där kompositionen har bevarats fullständigt. Det visar hur höger sida av gardinen skjuts åt sidan av apostlarna som kommer in i rummet.

Schongauer behöll denna form, även om han förvandlade gardinen till en del av taket framför sängen. Schongauer såg förmodligen en bild av van der Goes under sin resa till Nederländerna för att studera mellan 1470 och 1473. På 1700-talet var målningen belägen i Dune Abbey i Brugge. Från 1600-talet låg det cisterciensiska samhället där, vilket minskade till följd av religiös strid. Eftersom ovannämnda kopia var belägen vid Dune Abbey, är det logiskt att anta att van der Goes skrev Marys död på beställning av detta kloster. Valet av tomten kan bero på dess syfte för kapellet tillägnad Jungfru Maria över krypten av de avlidna abbotterna i klostret. Sådana släta linjer, som på denna bild, finns inte i sådana senare verk av van der Goes, som till exempel Portinari-altaret: de är mer strikta och vinklade. Formerna ser inte långsträckta ut än, anatomi anges inte för skarpt. Trots den allmänna humören av depression visar typ och konturer av apostlarnas huvuden och händer en begränsad humörförändring. De flesta figurer andas i samma adel som karaktärerna i Alfor of Monforte eller Berlins statliga museums födelse. Armar och ben är graciösa och nästan identiska.

Verket tillhör den stilistiska perioden då van der Goes lämnade van Eycks exempel och antog Van der Weydens harmoniska typologi i sin egen tolkning. Trasiga veck av flytande plagg fick en mer gotisk karaktär. Å andra sidan är händernas unika uttrycksförmåga mycket individuella. Slumpmässigt lockiga lockar, fri användning av vitt för att lysa huden eller lägga till glans i ögonen, ögonbrynen med naturligt utskjutande hår, spänningen i ett levande ljus är alla innovativa element som bara helt utvecklats i barockstil efter två århundraden.