Bacchus och Silenne – Hans von Aachen

Bacchus och Silenne   Hans von Aachen

Målning av den tyska konstnären Hans von Aachen ”Bacchus och Silenus”. Storleken på bilden är 55 x 44 cm, olja, koppar. I sitt arbete vände sig målaren Hans von Aachen oftare till mytologiska ämnen än till religiösa. Ett av sådana verk av den mytologiska genren är målningen ”Bacchus och Silenus”.

Ursprunget är Silens, identifierade av grekisk mytologi med satyr, förknippade med lydiska och frygiska berättelser om Bacchus och var ursprungligen gudar av floder, källor och platser fulla av vatten och rik vegetation, i motsats till satyrer – demoner av berg och skogar. Sileniernas nära relation till vattenelementet uttrycks bland annat i hästens egenskaper för deras utseende, eftersom hästen är en vanlig symbol i gruppen av akvatiska gudar i grekisk mytologi.

Båda sidor av den demoniska naturen av Silen återspeglades i de grekiska legenderna om Silens, även om till följd av blandning och sammanslagning med satyr, mer komiska och djurliga drag tillskrevs till tystnaden än deras natur. I stämningen av Bacchus framträder Silenus som sin berusade följeslagare; som sådan framställs han med ett kallt huvud, en fet mage, kroppshår, ett uttryck för berusning i ansiktet; han rider på ett åsna, stöttat av satyrer. Silena avbildades också blandning av vin, liggande på pälsen, eller sittande med en flöjt eller spruta. Ofta omges det av andra silens som sjunger, dansar eller spelar qithar.