Bacchus och Midas – Nicolas Poussin

Bacchus och Midas   Nicolas Poussin

Handlingen är hämtad från Ovids Metamorphosis. Silenus, lärare och följeslagare med goden för vinodling och vinframställning av Bacchus, greps av bönderna och fördes till Midas, kungen av Phrygia. Han släppte Silenus och Bacchus beviljade kungen på hans begäran förmågan att konvertera allt han rör till guld. Men när till och med mat började förvandlas till guld, ångrade kungen sin girighet och bad om barmhärtighet.

Bacchus gjorde synd på Midas och beordrade att bada i floden Paktol. Midas gick in i floden och släppte omedelbart bort den olyckliga gåvan, och Pakthol blev guldbärande. Målningen visar det ögonblick då den knäande Midas tackar Bacchus för hans frigörelse från den dödliga gåvan. I bakgrunden vid floden är en knäbarbar synlig och uppenbarligen letar efter guld i flodsand.