Pråghandlare på Volga – Ilya Repin

Pråghandlare på Volga   Ilya Repin

För att skriva ”Burlakov på Volga” tog det Repin flera års hårt arbete. Han gjorde flera resor till Volga, blev vän med de framtida hjältarna i hans målning, pratade med dem under lång tid och försökte förstå hur dessa människor lever.

Gradvis beslutade Repin att ändra den ursprungliga avsikten med målningen. Nu försökte han inte skildra kontrasten mellan smarta damers kul och det hårda arbetet för pråmshantering. Scenen flyttades till Volga. Sommarmiddagen härskar på bilden: ett sandigt grunt översvämmas av varm sol, ljusa moln springer över sommarhimlen. I bakgrunden kan du se den laddade pråmen med figuren av en kontorist eller ägare, och i förgrunden – ett gäng pråmshoppare, som med en ansträngning drar fartyget ur de sista krafterna.

Repin kontrasterade speciellt de magnifika färgerna i naturen – bärnsten av sand, den djupa blåen av vatten, den blå himlen vid himlen – till de gråa, jordnära färgerna som åkarna målade med. Elva personer i smutsiga tatueringar, blötade med salt svett, i ruttna bastskor eller lökar personifierar hårt arbete, som vid den tiden värderades ännu lägre än häst.

Repinsky pråmshoppare sjunger inte, djupt lutande på remmarna, de uttalar inte ett ord, men hela bilden är som en stön av det ryska folket, fattig och fattig. Repinas åkare är ett galleri med ljusa personligheter speciellt utvalda av honom. Var och en av dem har en individualitet, karaktär, inre värld, biografi, psykologi och sin egen attityd till livet.

Framför är ”grundstammen.” – De starkaste och mest erfarna pråmtransportörerna. Den första är pop-defrocking, som redan har sett allt under sin livstid, bredvid honom är en kinkad pråm, bevuxen med ett skägg fram till ögonen. Vänster och något bakom prästen – Ilka-sjömannen. Hans huvud är bundet med en trasa, och den uppmärksamma blicken på ögonen som glittrar av vita riktas rakt mot betraktaren. Bakom Ilkoy är en hög, tunn pråm med ett rör i munnen. Repin porträttade honom ovänlig, förbaskad.

I den andra gruppen faller tittarens öga främst på en lång, ung pojke i trasorna på en röd tröja. Han saktade ner sin takt lite, rakt ut remmen, och hans figur stod a-la tvärs över rörelsefartygen.

Höger till höger finns en tunn, avmaskad pråmdrivare, som helt utmattad torkar sin våta panna med ärmen, till vänster är en gammal man, som måste ha passerat Volga mer än en gång upp och ner. En pensionerad soldat i en mössa, drog ner över ögonen, en hög soldat vände sig till betraktaren i profil och en muzhik som bokstavligen hängde på en rem i närheten av gänget. Sådana starka, ljusa och hela karaktärer kan inte helt enkelt uppfinnas, de måste först hittas, förstås och först sedan skrivas. ”Pråghandlare på Volga” blev den första bilden av Repin från dessa dukar som visade det sanna Ryssland på den tiden.