Porträtt av Ursula Mnishek – Dmitry Levitsky

Porträtt av Ursula Mnishek   Dmitry Levitsky

Porträttet av Ursula Mnishek målades på topp av konstnärens skicklighet och berömmelse. Ovalen var sällsynt i porträttövningen av GD Levitskij, men det var just denna form som han valde för den utsökta skildringen av sekulär skönhet. Med illusiviteten i full skala överförde mästaren spetsens öppenhet, satinens ömtålighet och det grå håret i den fashionabla högparyken. Kinderna och kindbenen ”bränner” med värmen från den applicerade kosmetiska rodnen. Ansiktet är skriven i smälta slag, oskiljaktigt tack vare den genomskinliga ljusare glasuren och ger porträttet en jämn lackerad yta. Mot en mörk bakgrund kombineras fördelaktigt blågrå, silveraska och gyllene blek.

En avlägsen vridning av huvudet och ett vänligt lärt leende ger ansiktet ett artigt, sekulärt uttryck. Det kalla raka utseendet verkar undvikande och döljer den inre ”jag” i modellen. Hennes ljusa öppna ögon är medvetet hemlighetsfulla, men inte mystiska, som i de bästa porträtten av F. S. Rokotov. Denna kvinna, bortsett från sin vilja, beundras, liksom den mästerligt mästerliga målningen. Ursula Mnishek vid födelsen tillhörde den högsta cirkeln av aristokratin. Hon är dotter till den polska guvernören Jan Zamoyski och Ludwig Poniatowska, syster till den sista polska kungen Stanislav Poniatowski. I det första äktenskapet – Pototskaya. 1781 gifte hon sig med Mikhail Mnishek, den litauiska marskalkens domstol. Hon var hembiträden av Catherine II, senare en kavalerare statens dam. Ursula Mnishek var inte bara en sekulär lejoninna utan också en kvinna utbildad enligt normerna i sitt samhälle.

Utmärkt av en hel del läsning och intellekt var Mnishek förtjust i konst och vackert målad, lämnade en mycket ironisk och full av magnifika porträttegenskaper, där Catherine II framträder som en skådespelare som spelar sin roll i teatern; och hon är själv en bortskämd, viljestyrande och dominerande skönhet, kapabel att begränsa sina känslor i en domstolatmosfär. Porträttet har länge varit ägt av familjen Mnishek. 1908, i Paris, vid försäljningen av klanförsamlingen, köpte han av Evfimia Pavlovna Nosova, som vid födseln tillhörde den berömda handelsfamiljen Ryabushinskys. 1917, efter februarirevolutionen, överförde Nosova hela samlingen till Tretyakov-galleriet för tillfällig lagring, inklusive ett porträtt av GD Levitsky.