Porträtt av N. I. Novikov – Dmitry Levitsky

Porträtt av N. I. Novikov   Dmitry Levitsky

Novikov Nikolai Ivanovich – den berömda offentliga personen. Född 26 april 1744 i byn Avdotin, i en tillräcklig markägares familj; studerade i Moskva i ett universitetsgymnasium, men 1760 utesluts ”för latskap och inte att vara i klass” från ”franska klassen”. I början av 1762 gick han in i tjänsten i Izmailovsky-regimentet och, som vaktpost i Izmailovsky-kasernen på dagen för anslutningen av Catherine II, befordrades han till icke-uppdragsoffiser. Redan under sin tjänst i regementet upptäckte Novikov en ”smak för verbal science” och en förkärlek för böcker; publicerade två översatta franska romaner och en sonett.

1767 var Novikov bland de unga människor som anförtrotts protokollen i suppleants kommission för att utarbeta utkastet till ny kod. Deltagande i kommissionens verk bekantade honom med många viktiga frågor om det ryska livet och villkoren för den ryska verksamheten och gjorde honom personligen känd för Catherine. 1768 avgick Novikov och började snart publicera en vecka satirisk tidskrift ”Drönan”. ”Drönaren” beväpnade sig mot missbruk av hyresvärdemakt, mot orättvisa och mutor, uttalade mot mycket inflytelserika sfärer. På frågan om innehållet i satiren ”The Drone” ingick en kontrovers med ”Everybody”, kroppen av kejsarinnan själv. 1772 skapade Novikov en ny satirisk tidning – ”Målaren”, den bästa periodiska upplagan av XVIII-talet ”Painter”

Murarna värdade införandet av Novikov; I motsats till deras regler informerade de honom om innehållet i de tre första ”graderna” innan han gick in i rutan. Novikov var inte nöjd med det Yelaginsky-systemet, i vilket han gick in, och först senare hittade han ”sant” frimureri i Reichelsystemet, där ”allt vändes till moral och självkännedom.” Redan november 1777 öppnade Novikov öppet en skola vid Vladimir Mother of Gods kyrka, för 30 och 40 personer, med pensionärer och besökande studenter, betalade och donerade, senare kallad Catherine’s. Året efter öppnades den andra skolan. 1779 föreslog Kheraskov, kurator för Moskva universitet och frimurerna, Novikov att hyra en universitetspress och publiceringen av Moskva Nyheter. Novikov flyttade till Moskva.

Med sin publiceringsverksamhet ville han skapa ett rikligt och tillgängligt utbud av användbar och underhållande läsning för en bred cirkel av läsare. På 448 titlar på böcker som publiceras av Novikov finns 290 böcker med sekulärt innehåll, liksom ett betydande antal böcker med andligt innehåll, inte relaterade till frimureriet. För att göra böcker billigare, ingick Novikov förbindelser med alla bokhandlarna som fanns på den tiden, och lät bokhandlarna sälja varor till förmånliga villkor, ibland med tiotusentals exemplar, och organiserade bokhandeln inte bara i provinsstäder utan också i byar. Tillsammans med Novikovs förlag var det också en pedagogisk och välgörenhetsaktivitet i hans krets. Hos de hungriga 1787, när Novikov i stor skala hjälpte till att svälta. Fonder fördes till denna vakthållare Gregory Maksimovich Pohodyashin, son till gruvföretaget Ural, som gav Novikov all sin stora förmögenhet. Novikovs aktivitet var i full blom när ett åskväder redan samlades över honom. Den ”kränkande” berättelsen om jesuiterna, som kejsarinnan nedlåtande, tryckt av Novikov förbjöds. 1790 utnämndes Prins Prozorovsky till befälhavare i Moskva, en okunnig, grym man. Han skickade uppsägningar till Novikov, vilket fick greve Bezborodkos affärsresa till Moskva att framställa en hemlig utredning. Bezborodko fann inga skäl för att förfölja Novikov. som skyddades av kejsarinnan, förbjöds. 1790 utnämndes Prins Prozorovsky till befälhavare i Moskva, en okunnig, grym man. Han skickade uppsägningar till Novikov, vilket fick greve Bezborodkos affärsresa till Moskva att framställa en hemlig utredning. Bezborodko fann inga skäl för att förfölja Novikov. som skyddades av kejsarinnan, förbjöds. 1790 utnämndes Prins Prozorovsky till befälhavare i Moskva, en okunnig, grym man. Han skickade uppsägningar till Novikov, vilket fick greve Bezborodkos affärsresa till Moskva att framställa en hemlig utredning. Bezborodko fann inga skäl för att förfölja Novikov.

Genom att inte hitta några bevis mot Novikov begärde Prozorovsky att den berömda utredaren på den tiden, Sheshkovsky, skulle skickas in och presenterade besväret att överföra Novikov-ärendet till en vanlig domstol. Redan före undersökningens slut beordrade kejsarinnan genom dekret av den 10 maj 1792 att i hemlighet transportera Novikov till Shlisselburg-fästningen, där Sheshkovsky ledde sina nya förhör. Den 1 augusti 1792 undertecknade kejsarinnan ett dekret om begränsningen av Novikov till fästningen Shlisselburg i 15 år. Kejsaren Paul I befriade Novikov på den första dagen av hans regeringstid. Novikov fördes till fästningen som fortfarande var i full utveckling av sin styrka och energi, och han gick ut därifrån ”förfallen, gammal, böjd.” Han tvingades att överge alla sociala aktiviteter och, fram till sin död, bodde han nästan utan paus i Avdotina och tog hand om böndernas behov och deras utbildning.