Porträtt av Louis XIII, King of France – Peter Rubens

Porträtt av Louis XIII, King of France   Peter Rubens

Louis XIII, kung av Frankrike, son till Henry IV och Marie de Medici, föddes i Fontainebleau den 27 september 1601. Efter den 14 maj 1610 dödades Henry av en religiös fanatiker, Louis steg upp tronen, men tills han nådde majoritetsåldern utsågs modern till regenten som var knuten till honom.

Maria övergav omedelbart anti-Habsburgskursen av sin man, som manifesterades särskilt i äktenskapet med den unga Louis med Anna av Österrike, dotter till den spanska kungen Philip III, arrangerad av henne 1615.

Kungens ungdom passerade i en atmosfär av intriger och till och med förråd. Kronens inkonsekventa politik skapade möjligheten till uppkomsten av koalitioner med den högsta adeln, som motsatte sig bildandet av en stark kungsmakt.

1617-1621 hade Charles d’Albert, hertigen de Luigne, det starkaste inflytandet på kungen, hans uppstigning till toppmötet började med mordet på Konchino Konchini, chef för Maria Medici inspirerad av honom 1617. Avlägsnandet av Konchini fullständigt uppfyllde kungen själv, som såg att han annars inte skulle vara fri från vård av sin mor. Efter att ha blivit av med Concini gjorde Louis de Liuin med sin högra hand, och hans mor förvisades till Blois. Före hans död 1621 lyckades de Ligne undertrycka flera konspirationer som inspirerades av Mary.

Efter att ha bekräftat sin fars Nantes-edikt från 1598 om religiös tolerans, ledde Louis samtidigt en avgörande kamp mot huguenoternas separatistiska intrång. Men i början lurade misslyckanden honom; år 1621 besegrades de Liuyin medan de försökte fånga Montauban, fästningen och Hugenotens fästning.

När de Luigne dog, försonades Maria med sin son, fick en kardinalhatt för sin rådgivare Richelieu och införde 1624 honom för kungliga rådet. Från dess till dess död 1642 förblev kardinal Richelieu en central figur på Frankrikes politiska scen, och monarkens identitet, som visade allvarligt intresse endast för militära angelägenheter, var i skuggan av den stora ministeren.

Men den traditionella bilden av Louis som en lydig docka i händerna på Richelieu är långt ifrån verkligheten. Richelieu tog sina steg endast med kungens godkännande, och när det fanns en fråga om åtgärder mot deltagare i konspirationerna visade kungen kompromisslös åtstramning, överlägsen den som Richelieu ville från honom.

I en av konspirationerna deltog kung Gaston av Orleans. Under Louis regeringstid förstärkte den franska kronan sin makt inom ramen för en aktiv centraliseringspolitik, medan Frankrike på främmande arena framgångsrikt motsatte sig Hapsburgarna. Kungen förblev utan arvingar under mycket lång tid, tills 1638, när det verkade som att alla hopp försvann, födde Anna inte en son, den framtida kungen Louis XIV, och 1640 – en annan, Philip. Louis XIII dog i Saint-Germain-en-Laye den 14 maj 1643. Målningen målades av Rubens i Frankrike, medan han arbetade på cykeln ”Marie de Medicis liv”.