Mardröm – Johann Heinrich Fussli

Mardröm   Johann Heinrich Fussli

En av de mest avancerade konstnärerna i hans tid – Johann Heinrich Füssli, född i Schweiz, son till porträttmålaren Johann Caspar Füssli.

Under påverkan av sin far såväl som presidenten för Royal Academy of Arts Joshua Reynolds Fussli tog upp målningen. 1770 skickade målaren till Italien. Studiet av fresker och målningar av Michelangelo påverkade i hög grad konstnärens fortsatta arbete. Också på målarens arbete påverkade figurerna från litteraturvärlden, till exempel Shakespeare.

Füssly utsågs till professor i målning vid Royal Academy och blev en av 1700-talets bästa engelska konstnärer.

Liksom samtida William Blake ligger kraften hos Füssley som konstnär i bildernas ljushet. Bekräftelsen är målningen ”Nightmare” – mästarens mest ovanliga mästerverk.

Fyussley återupptäckte expressionist och surrealister från XX-talet, beundrade hans arbete.

Målningen, skapad strax efter att konstnären återvände från Italien, visades först för allmänheten 1782, vid den årliga utställningen på akademin. Hennes omedelbara och rungande framgång bidrog till att Füssli vann ett rykte som en kreativt begåvad Londonartist. Efter den extraordinära populariteten i hans första canvases skapar konstnären tre andra målningar.

Bilden visar en sovande kvinna som är hjälplöst belägen på sängkanten. Hennes ”mardröm” är en apa-liknande inkubus, sitter på kroppen av en olycklig kvinna. Bilden av hästen illustrerar bildens dolda betydelse: det engelska namnet ”Nightmare”, översatt som ”Nightmare”, skapar ett komplex ordspel med översättningen ”Night mare” – ”Night mare”. Dessutom har lingvister funnit att namnet på duken också hänvisar oss till inkubusen, förmodligen själva monsteret på sängen.

Men den exakta betydelsen och dolda symboliken för bilderna är fortfarande oklara. Det finns också obesvarade frågor om varför en kvinna ligger i en så hjälplös ställning och om det finns en sexuell konnotation i arrangemanget av figurerna på bilden.

Vissa konstkritiker tror att målningen var inspirerad av germanska legender om demoner som kommer på natten i form av hästar, häxor och så vidare. Andra historiker tror att mardrömmen illustrerar konstnärens obesvarade kärlek till Anna Landhold – kvinnan som konstnären träffade under resan i Europa. Denna version förstärks av det faktum att ett oavslutat porträtt av en kvinna finns på baksidan av duken.