Madame X – John Sargent

Madame X   John Sargent

1884 hotades Sargents framgångsrika konstnärliga karriär. Målaren var inbäddad i en storslagen skandal: tillfället var ett porträtt av Virginie Gotro, hustru till en inflytelserik fransk bankir, utställd på salongen. Sargent tyckte att det var hans bästa verk, men det tycktes att allmänheten var mycket uppriktig och till och med vulgär.

Namnet på modellen i bildens titel nämndes inte, men Virginia kunde inte erkännas. Flickans mamma vände sig till konstnären och krävde att bilden skulle tas bort från allmänheten omedelbart, eftersom hon plågar sin dotters ära, men målaren vägrade. Virginie själv var ganska lugn över vad som hände – hon var berömd inte bara för sin skönhet utan också för sin fåfänga.

I hårets modell glänsar en liten kam med en diadem – en antydning av Virginies majestätiska sätt och hennes sätt att bete sig som en kunglig. Konstnären lyckades med hjälp av svart färg bara förmedla klänningens struktur. Nattens sammetfärg kontrasterar vackert med skönhetens snövithud.