Courtesan – Vincent Van Gogh

Courtesan   Vincent Van Gogh

Japanska tryck blev en inspirationskälla för ett antal avantgardekonstnärer som arbetade i slutet av 1800-talet. För första gången nämner Van Gogh dem i sina brev skrivna vintern 1885-1886, men det starka inflytandet av japanska gravyrer på konstnärens stil börjar ses först från 1887, det vill säga efter att Van Gogh flyttade till Paris.

Sådana tryck var mycket tillgängliga och billiga, så konstnären lyckades sätta ihop en samling bestående av cirka 200 verk. Han använde dem för att dekorera väggarna i sitt rum, och i mars 1887 arrangerade han till och med en utställning av japanska tryck på caféet Tambourine. Dessa genomskinliga färger och glada humörbilder lockade Van Gogh eftersom de hjälpte honom att slappna av och åtminstone tillfälligt glömma från vardagen.

Det var de japanska tryck som inspirerade konstnären att använda ljusare färger och utjämnade former i sina målningar, men till skillnad från andra lyckades han motstå frestelsen att använda de höga vinklarna och spontaniteten i mönstret som kännetecknar den japanska målningen, som verkade så attraktiv för de flesta av hans samtida.

I denna studie, kallad ”Courtesan”, spåras påverkan av Kesai Eisens arbete, placerad på omslaget till maj-numret av tidningen Paris Illustre för 1886.