Ridsporträtt av Charles I – Anthony Van Dyck

Ridsporträtt av Charles I   Anthony Van Dyck

Anthony van Dyck – Flamländsk målare, porträttmästare. 1625 efterträdde Charles I sin far James I som kung av Storbritannien och Irland. Från 1632 utnämndes Van Dyck till hovmålare och skrev ständigt till kungen och hans fru, drottning Henrietta Maria. Totalt skapade han 35 porträtt av monarken, sju av dem – häst. Dessa målningar tillfredsställde kungen helt, eftersom de förmedlade hans övertygelse om gudomligt öde att styra landet. Van Dyck med sin konst hävdade titeln – ”Karl – Storbritanniens kung”.

I detta porträtt representeras Charles I som en krigarkung på en magnifik häst, i riddare rustningar och med en kommandovand i handen, som om han ledde sina riddare. Han är klädd i så kallad Greenwich rustning.

Det tyder på att verket troligen medvetet påminner om ”Porträtt av kejsaren Charles V före slaget vid Muehlberg” av Titian, bevarad i Prado-museet i Madrid. På den framträder kejsaren också som en krigare, han har just besegrat den protestantiska ligan i Mühlberg. Att jämföra porträttet av Van Dyck med Titians verk skulle inspirera tittaren att tänka på Charles I som samma försvarare av tron.