Porträtt av kung Philip III – Diego Velasquez

Porträtt av kung Philip III   Diego Velasquez

Målning av den spanska konstnären Diego Velázquez ”Portrait of King Philip III”. Stående storlek 305 x 320 cm, olja på duk. Målaren Velazquez skapade ett posthumt porträtt av den avlidne fadern till den levande spanska monarken Philip IV. Philip III av Habsburg, kung av Spanien och Portugal från 1598, son till Philip II av Habsburg och hans fjärde fru Anna av Österrike. Redan i tonåren uppenbarades svagheten hos infant Philip och oförmågan att regera staten; mycket mer än Philip III var intresserad av jakt – och domstolfestivaler, som kombinerades med djup religiositet.

Kung Filips III: s era var en period av förståelse av de spanska nationernas bästa sinnen i det förflutna och det nuvarande i deras land, perioden av den spanska kulturens guldålder, Cervantes och Lope de Vegas tid. I början av XVII-talet blev den ekonomiska nedgången i Spanien en tveklöst verklighet.

Brådskande socioekonomiska och politiska reformer krävdes, men regeringen för favoriten Philip III av hertigen av Lerma gjorde praktiskt taget ingenting i detta avseende. Samtidigt tog byråkrati, mutor och förskingring en aldrig tidigare skådad skala.

Lazy, okunnig och vidskeplig, omgav kung Filip III sig med inkompetenta ministrar som bara tänkte på deras berikning på bekostnad av statskassan och folket; folket blev fattigt på grund av dålig administration och utpressning av skattemyndigheterna, och den kungliga domstolen begravdes i galen lyx.

I Nederländerna under de första åren av 1600-talet lyckades den spanska befälhavaren Ambrosio Spinola uppnå viktiga segrar över nederländerna, men en dödlig brist på pengar förstörde dessa framgångar och tvingade spanjorerna att sluta en tolvårig vapenvåning 1609, i själva verket erkänna oberoende i de norra provinserna i Nederländerna som hade splittrats från Spanien. Annars, vid slutet av Philip III: s regeringstid, behöll Spanien enorma ägodelar i de gamla och nya världarna och imperialistiska ambitioner. Den ekonomiska grunden för det spanska imperiet förstördes emellertid irreparabelt.