Självporträtt med Elena Fourman och Son – Peter Rubens

Självporträtt med Elena Fourman och Son   Peter Rubens

Mot bakgrund av framgången med den flamländska målningen under XVI-talet. Rubens konst var som en verklig explosion av obegränsad glädje som infekterade hela Europa. År 1630, vid en ålder av femtiotre, gifte sig konstnären med sjuttonåriga Helen Fourman och flyttade för att bo i byn. Sedan dess har hans pittoreska språk berikats med ny sensuell lyricism, mest uttryckt i hans fru och barns porträtt.

Här visas Rubens bredvid en ung fru, som han ser på med oändlig ömhet och med lilla Peter Powell. Bilden verkar vara ”självberättande” och avslöjar med ännu tydligare en atmosfär av lugn och kärlek som kommer från ansikten och knappt avsedda gester. Familjen är avbildad på bakgrund av en charmig trädgård full av symboliska detaljer: rosbusken bakom Elenas rygg är förknippad med kärlekskänslor, papegojan är en symbol för Marias moderskap, medan karyatiderna till vänster och fontänen är direkta allegorier om fertilitet.

På grund av figurernas ljusstyrka och avslappnade naturlighet anses detta verk vara ett av Rubens mästerverk. Rosor skriven i mjuka och lätta penseldrag är utan tvekan en symbol för kärlek. Sedan antiken har ros varit den heliga blomman i Venus. Det fanns en legende om att hennes kronblad var vita, tills gudinnan en dag skadade hennes älskade Adonis en dag på fingrarna mot rosornas törner och färgade henne med sitt blod.