Kristus med änglarna – Edouard Manet

Kristus med änglarna   Edouard Manet

Manen har bara ett fåtal målningar på en religiös tomt – målaren föredrog landskap, porträtt och hushållsobservationer. För första gången vände sig mästaren till detta ämne 1864, efter att ha skrivit målningen ”Den döda Kristus med änglarna”.

På de vita skrynkliga lakan i mitten av bilden ser vi Guds Son’s livlösa kropp. Hans ögon bleknade, men hans ansikte förlorade inte beslutsamhet och adel. Två änglar på sidorna av huvudpersonen berövas alla tillbehör som pekar på den himmelska anslutningen – varken ljus eller en gloria. De kan förväxlas med vanliga människor som kom till Frälsarens kropp. Den mörka bakgrunden fokuserar tittaren på förgrundsdetaljer som författaren väljer rena ljusa toner för.

Det faktum att Mane fritt tolkar den heliga historien är tydligt för dem som är bekanta med plotterns främsta finesser. Vi förväntar oss att se Maria Magdalena, nära den tomma graven, men vi ser den döda Kristus, omgiven av två änglar. Det är inte känt om författaren avsiktligt gjorde detta plotfel eller inte, men vi hörde att Manet själv klagade över sin andra felaktighet. Först när bilden var i salongen, märkte konstnären att han skildrade Kristus sår på andra sidan.

Kritiker höll naturligtvis inte tillbaka i sina arga bedömningar. Duken anklagades för brist på andlighet och påpekade författarens misstag och analfabetism. Den mest grymma smånen var att Kristus på bilden av Manet mer liknar en gruvarbetare än en Guds son.

Få människor lyckades se ett mästerverk i den nya bilden och tala öppet. En av dessa människor var Emil Zola. Den berömda författaren och publicisten noterade styrkan och detaljerna i denna bild. Han avvisade Zolas andliga komponent och hävdade att för honom är målningen ”Dead Christ with the Angels” en sann i sin bild och ett likformigt stark lik, skriven i plein air. Zola berömde Mane för hårdhet och mod.

Idag är bilden sällsynt för Manes berättelse som visas i New York.