Erövring av Sibirien av Yermak – Vasily Surikov

Erövring av Sibirien av Yermak   Vasily Surikov

Målningen visar en folksam episk scen med utvidgningen av Ryssland i Sibirien. Yermak är en kosackchef som framgångsrikt startade ett krig med Khan Kuchum på order av Ivan den fruktansvärda. 1581 organiserade en armé med mer än 1,5 tusen människor under ledning av Ermak en kampanj mot Kuchum och vann slaget.

Bilden visar kulminationen på striden – beskjutningen av kanoner och skrik från den tatariska armén och tatarernas hämndsåtgärder – bågskytte. Striden äger rum mitt i floden, som är synlig endast i förgrunden och sedan gömd under de mänskliga massorna. Det var floderna som tjänade i de gamla tiderna i det outvecklade Sibirien som de viktigaste landmärkena och som ett slags vägar.

Den mångsidiga duken uppfattas ändå harmoniskt och naturligt. Bilden är konventionellt uppdelad i två delar: till vänster – kosackerna, till höger – tatarna. Med egenskapen för Surikov är sanningshistoriska kläder från krigare överförda, deras attribut är båtar, vapen, banners.

Särskild uppmärksamhet riktas mot ansikten på Kristus som avbildas på banderollerna och figuren av St George the Victorious, den ideologiska korrektheten av kosackerna som agerar ”för en rättvis sak” med Guds hjälp betonas, medan sjamaner utför hedniska danser på sidan av tatarna. Även krigarnas ansikten och poser förmedlar känslor av styrka / maktlöshet. Kosackerna avbildas självsäkra, självhäftande, deras ställningar förråder önskan att gå till slutet, medan tatarerna ser hjälplösa och besegrade på deras ansikten, om inte panik, sedan ångest.

Bilden visades på Wanderers Society 23-utställning och visade sig vara oväntat relevant: det var vid denna tidpunkt som öppnandet av den transsibiriska järnvägen och 300-årsjubileet för erövringen av Sibirien firades. Bilden förvärvades av tsaren Nicholas II, och för det tilldelades rådet för Kunstakademin Surikov titeln akademiker.