Stepan Razin – Vasily Surikov

Stepan Razin   Vasily Surikov

En enorm 6-metersduk – den sista historiska bilden av konstnären – visar ett avsnitt från livet för den älskade hjälten med folksaga och sånger. Skrivet mästerligt, men utan komplex polyfoniskt drama.

Stepan Razin är en Don Cossack och ataman som tog upp ett bondeuppror på Volga 1670, som utvecklades till ett kraftfullt bondekrig som varade i ungefär ett år – från våren 1670 till april 1671. I kosackerna var Saratov, Samara, Astrakhan. Efter att Moskva-patriarken gav Razin ett anatem, fångades atamanen av kosack officerer och utlämnades till myndigheterna. I juni 1671 avrättades han offentligt i Moskva.

Bilden visar en båt som seglar längs flodens breda och rymliga yta. Den är underordnad den diagonala kompositionen – den flyter från nedre höger till övre vänster. Mitt i spetsen på mattorna ligger högmästaren själv, nedsänkt i en svår tanke, hans ansikte är allvarligt, hållning visar spänning och vaksamhet. Kosackar är runt honom: vem är vid årarna, vem som sover, vem som dricker, vem som spelar ett musikinstrument. Konventionellt är de indelade i två delar: de som är i aktern är glada och sorglösa och personifierar unga dagar och kosackfria; på näsan – roddarna, förenade av en vanlig sak, spänd och trött. De åror som lyfts upp just nu i kombination med det sträckta seglet ger båten en symbolisk likhet med en fågel under flygning.

Figuren av Razin ligger i mitten av bilden och lockar därför tittarens huvuduppmärksamhet; ingenting distraherar från det, bara runt vattnet och himlen. Atmosfären i morgontystnad överförs av en vit dis över vattnet och en gyllene glöd av solljus som täcker den jämna ytan av floden. Bilden upprätthålls i mörkare toner och skapar intrycket fylld med ångest.

Den första versionen av målningen visades för allmänheten 1906, under den period som senare kallades Första ryska revolutionen. ”I den mest revolutionära hiten”, sa författaren. Bildens ideologiska essens är relevant för tiden – ödet för människor som uttalade sig mot regeringen. Detta är inte en uppmaning till handling och inte våldsam protest, utan reflektioner om människans öde i avgörande historiska epokar – på exemplet från pre-Petrine-eran.