Beggars Opera – William Hogarth

Beggars Opera   William Hogarth

Målningen visar en scen från den eponym, mycket populära då komedi av John Gay, en berömd poet och dramatiker, vars inträde uppmanades av Swift. Operans skandalösa härlighet förknippades med den uppenbara korrelation mellan tjuvarnas gäng från spelet med den brittiska regeringen. De karaktärer som visas har funktionerna i utseendet på skådespelarna som spelade i stycket, landskapet motsvarar också scenverkligheten.

Produktionen riktades mot dominansen av italiensk opera i teatrar i London. Denna idé låg också nära Hogarth, känd för sin Anglomania. Hogarths stora passion var teater. Han var den första brittiska konstnären som fångade scener från shakespeareaska drama på duk, börjar med målningen ”Falstaff Inspecting Recruits”, ca. 1728. Konstnären var vän med en enastående skådespelare i sin era, David Garrick, som fångades på duken i rollen som Richard III) och senare med sin fru.

Hogarth imponerades mycket av Hogarths spel ”The Poor’s Opera” av John Gay, som blev en sensation i teatersäsongen 1728. Under spelet gjorde Hogarth flytande skisser och skrev sedan en vacker målning, The Beggar’s Opera. I stället för de vanliga gravyrerna förberedde konstnären flera versioner av det för kunder.