Altarbild från Church of the Brotherhood of Mercy – Piero della Francesca

Altarbild från Church of the Brotherhood of Mercy   Piero della Francesca

Altarbildet, beställt av Piero della Francesca av Brotherhood of Mercy Borgo Sansepolcro, är hans första daterade verk. Nu är han i museet i mästerns hemstad. Centralpanelen i denna stora, komplexa bild visar Madonna den barmhärtiga och sträcker hennes omophor så att alla kristna som söker henne skydd och hjälp kan gömma sig under den. De troendes siffrorna är så små att det bör se ut för betraktaren som om det är dumma och svaga barn, och Guds moder är en klok och långlidande mamma.

En av figurernas ansikte döljer den svarta huven – kännetecknet för medlemmarna i Brödraskapet. Bröderna täckte huvudet med sådana huvor när de deltog i begravningsprocesser. Bredvid en man i en svart huva, nästan bakom jungfrulns rygg, knälade någon i hans knä, när Piero della Francesca trodde att han hade skildrat sig. Ovanför centralpanelen finns en korsfästelse, och på sidan och sju nedre paneler finns helgon. Piero fick en beställning för denna altarbild 1445, men uppenbarligen slutförde den inte tidigare än 1462, medan konstnären arbetade med assistenter, och troligen var hela den nedre raden skriven av dem. Tyvärr har den snidade träramen i bilden, tillverkad enligt samtida memoarer med stor skicklighet, inte bevarats.