Snake Charmer – Henri Rousseau

Snake Charmer   Henri Rousseau

Den första målningen av Rousseau som ställdes ut i Louvren är målningen ”Snake charmer” – ett verk som till stor del anses vända sig mot den surrealistiska genren.

Konstnären Robert Delone övertalar sin mamma att beställa en duk från Rousseau, som är fanatisk förälskad i växtvärlden, och om flora är förknippad med exotiska länder, är ett sådant motiv för tullen officiellt en gudsändelse. Han lyssnar med beundran på berättelserna om Eli Delones resa till Indien och skapar enkelt en bild genomträngd av den mystiska kontinentens mystiska attraktion.

Praktiskt taget har den svarta figuren av exorcisten magisk magi, men hon skrämmer inte, tvärtom, hennes ögon är två ljusa punkter, de fångar ögat och till och med lugnar. Betraktaren som tittar på bilden, fångar sig själv och tänker att antalet ormar gradvis ökar, och även om de inte orsakar ett naturligt avsky här verkar det som om reptilerna kommer till liv och till och med börjar röras. I praktiska termer är Rousseau lättare att hantera överföringen av fortfarande exotisk fauna än med dynamiska figurer.

Salongen, som ägde rum hösten 1907, reagerade nästan inte på bilden, pressen tystade, men bland de unga avantgardekonstnärerna orsakade duken beundran.

Skulle veta Rousseau att 1922 skulle hans ”Snake charmer” återförsäljas för 50 tusen franc…