Porträtt av Alof de Vignacura – Michelangelo Merisi da Caravaggio

Porträtt av Alof de Vignacura   Michelangelo Merisi da Caravaggio

Målning av den italienska målaren Caravaggio ”Alof de Vinyakurt”. Stående storlek 195 x 134 cm, olja på duk. Alof de Vinyakurt antogs till riddarna av sjukhushallarnas ordning 1564, vid sjuttonårsåldern, och bevisade sig redan nästa år under belägringen av Malta, då turkarna tog över det mesta av ön.

1601 valdes Alof de Vinyakurt till ordförande. Han bevisade sig som en begåvad ledare och fortifitkator. Det är känt att under hans regeringstid byggdes många kustbefästningar samt en akvedukt som levererade vatten från platån ovanför Rabat till huvudstaden i Malta, La Valletta.

Fra Alof de Vinyakurt behöll titeln Grand Master of the Maltese Order of the Hospitalists of St. John från 1601 till 1622 fram till hans död. Alof de Vignacult, förutom att stärka La Vallettas defensiva linjer, som orderns mästare, var fast besluten att starkt stärka och höja prestige för Knights Hospitallers Order. Därför är det inte förvånande att han gladde sig över att välkomna Michelangelo da Caravaggio, den mest berömda målaren av Rom och Neapel på dessa år, inom hans domän.

Caravaggio anlände till Malta från Neapel i juli 1607, och enligt hans biografier Giovanni Balione och Giovanni Belori började han omedelbart arbeta med att skriva porträtt av Vinyakurt och andra ädla riddare av den maltesiska ordningen av sjukhus. I detta berömda porträtt, Caravaggio porträttade mästaren Alof de Vignacult i parade riddare rustning som håller ordning scepter.

Pansar av Alofa de Vignacurt har överlevt fram till idag och är en av skatterna i palatsets vapengalleri i La Valletta. Pojkens squires livliga uttryck på bilden av Michelangelo da Caravaggio var så attraktiv att den här bilden kopierades sedan flera gånger av konstnärer som besökte Malta i senare tider.