Ärkeängeln Michael – Victor Vasnetsov

Ärkeängeln Michael   Victor Vasnetsov

Viktor Mikhailovich Vasnetsov hade en djup kunskap om komplex ortodox symbolik. Liksom många generationer av Vasnetsov studerade han på ett teologiskt seminarium. Senare användes den förvärvade kunskapen i monumentalmålning och i hans tempelmålningar. Precis som i det nationella medvetandet som fiktivt sammanflätade hedniska och kristna övertygelser, kunde konstnären förena i sina målningar dessa två världsbilder.

Målningen ”Ärkeängeln Michael” föregicks av målningen av Vladimir-katedralen i Kiev, skisser av målningar för S: t George’s Church i Gus-Khrustalny, för Church of the Frelseren på Blod i St. Petersburg, för Alexander Nevsky-katedralen i Sofia, beställd av kungafamiljen för St. Magdalen i Darmstadt. En troende, i arbetet för kyrkan, såg Viktor Vasnetsov sitt riktiga kall. 1915-1916, vid den 13: e utställningen av Union of Russian Artists, presenterade Vasnetsov en stor duk, ärkeängeln Michael. Denna majestätiska och formidabla bild är utbredd inom religiös konst.

Ärkeängeln Michael är klädd i post och beväpnad med ett svärd, sköld eller spjut, eller båda. Vingarna öppnade bakom honom vittnar om hans änglliga natur, som tillhör den himmelska hierarkin. Satan – antingen i en halvmänsklig form eller i form av en drake – är utspridd under fötterna på en helgon som är redo att döda honom. I Ryssland har ärkeängeln Michael alltid betraktats som skyddshelgon för krigare som kämpar för en rättvis sak. Ofta prydde hans bevingade figur hjälmarna hos den forntida ryska armén.

I Gamla testamentet är ärkeängeln Michael en av Herrens sju ärkeänglar, Israels skyddsängel, hans namn kommer från hebreiska ”som är som Gud.” Den kristna traditionen beskriver honom som att stå i spetsen för en mängd himlen änglar, världens skyddare från mörkrets prins. Michael ledde den himmelska värden till seger över Lucifer och de fallna änglarna. I Uppenbarelseboken skrivs det om detta: ”Och det var ett krig i himlen: Michael och hans änglar kämpade mot draken, och draken och hans änglar kämpade mot dem, men kunde inte motstå, och det fanns ingen plats för dem i himlen. Och den stora kastades om drake, forntida orm ”