St. Anthony’s frestelse – Max Ernst

St. Anthonys frestelse   Max Ernst

År 1929 kallade Andre Breton Ernst för en konstnär som ”har världens mest illusoriska fantasi.” Dessa ord uttalades under en föreläsning tillägnad collagromanen Ernst ”Hundred Heads Woman”, men de kan till fullo tillskrivas filmen ”The Temptation of Saint Anthony”, som vann tävlingen om rätten att visas i filmen baserad på romanen av Guy de Maupassant ”Kära vän”.

I katalogen som publicerades för tävlingen, skrev Ernst om sin bild: ”Kasta i mörker, Antonys försvagade sinne skriker om hjälp, men hans skrika skrämmer endast av den lugna ytan på vattnet och drunknar av skrattet från monster som skapas av helgonens fantasi.” Ernst skildrar fruktansvärda monster med klor och tänder och äter Saint Anthony levande på sin duk. Denna bild kan betraktas som kulminationen på en cykel av verk skapade av Ernst på 1930-talet, när konstnären vände sig till bilden av täta skogar och monster, och ville överföra larmet som grep honom.

Ernst skriver sina monster i detalj, i full överensstämmelse med den nordeuropeiska målningen. Hans bild liknar målningarna från 1400-talskonstnären Matías Grünewald, även om Ernsts Saint Anthony avbildades i en mycket mindre majestätisk pose än de gamla mästarnas sedvänjor.