Pygmalion och Galatea – Francois Boucher

Pygmalion och Galatea   Francois Boucher

Francois Bouchers verk uppskattades i Ryssland av många konstälskare. Han blev upprepade gånger inbjuden till St Petersburg, där han kunde bli lärare vid Kunstakademin. Den långa resan och det okända landet skrämde den bortskämda konstnären.

Men en dag tvekade Bush: komplikationen i förbindelserna med sina kollegor i Paris tvingade honom att fundera över att flytta till Ryssland. För att vinna över kejsarinnan och de akademiska myndigheterna donerade han 1766 till Petersburg Akademin en stor dekorativ målning ”Pygmalion och Galatea” avsedd för montering i en vägg eller tak. Han anförde Etienne Falconet att ta henne till St. Petersburg, som åkte till Ryssland för att komplettera monumentet till Peter I.

Dar accepterades nådigt, men försonades med sina fiender, Bush kom inte till Petersburg. Målningen fram till 1922 låg på Kunstakademin, sedan överfördes den till Eremitaget. Komplottet för verket är lånat från Ovids Metamorphoses. I hans dikter berättas det om skulptören Pygmalion, som huggade ut en vacker flicka från marmor och blev förälskad i henne. Venus, följde Pygmalions grunder, andade liv i statyn som han skapade. Ögonblicket för utseendet på den omgivna gudinnan och återupplivandet av Galatea visar Bush.

Förgrunden till målningen, skulptören och hans verk är skrivna ljust och materiellt. Men konstnärens önskan känns att avslöja den andra, ”verkliga” planen: verkstaden fylldes med silvermoln i djupet; på dem sitter nästan genomskinlig, venus Venear. Marmor Galatea börjar återuppliva. Hennes ansikte blir rosa, hennes styvhet försvinner, hennes händer håller på att skakas… Den forntida myten berättas av konstnären med elegansen och sättet som kännetecknar en fransman från XVIII-talet.

Bush, som vanligtvis enkelt och snabbt skrev sina dukar, utformade tydligen noggrant sammansättningen av detta verk. Det är känt att vid försäljningen av konstnärens egendom, som ägde rum efter hans död, en förberedande skiss för ”Pygmalion” gjord av grisailles dök upp. Boucher-målningen med sin karaktäristiska plot, färg och tolkning av bilder ger en underbar uppfattning om dekorativ målning av Rococo-stilen.