Porträtt av V. Rimskaya-Korsakova – Franz Xaver Winterhalter

Porträtt av V. Rimskaya Korsakova   Franz Xaver Winterhalter

Franz Xavier Winterhalter är en lite känd konstnär i Ryssland, trots att inte ett fåtal av hans verk finns kvar i Eremitaget. I mitten av XIX-talet ansågs han vara en av de ledande porträttmålarna i Europa. Hans skapelser är en lång rad kejsare, kejsarinnan, betitlade barn, välfödda damer och herrar.

Det parisiska porträttet av Barbara Dmitrievny Rimskaya-Korsakova skrevs av Winterhalter när denna ryska skönhet var 30 år gammal. Vit udde med blå band skapar bara en illusion av en klänning. Och sedan ett dubbelt intryck: Varvara Dmitrievna verkar både naken och dämpad samtidigt.

En naturlig skönhet som har avvisat alla små tricks: det finns inga dekorationer på det förutom droppar örhängen i öronen. Varvara Dmitrievna kom från Mergasovs ädla familj i Kostroma. Vid 16 års ålder gifte sig den charmiga Varenka Mergasova med en kandidat från Moskva universitet, en vittig och glad stilig, hussar, favorit hos den ”ljusa” Nikolay Korsakov, vars familj lämnade ett märkbart märke i den ryska kulturhistorien. Leo Tolstoj kände till Nikolai och Varvara Korsakov i Moskva och förde dem under öppna namn i Anna Karenina på bilden av bollen.

Senare, efter avsked med sin man, bosatte hon sig i Nice. Prins D. D. Obolensky, som kände Varvara Dmitrievna väl, skrev om henne att hon ”inte bara betraktades som St. Petersburg utan också europeisk skönhet. Lysande i främmande vatten, bad vid havet, i Biarritz och Ostend, såväl som i Tuilerierna, mitt i galen lyxen hos kejsarinnan Eugenia och briljantheten av Napoleon III, V. Korsakov delade deras framgångar mellan det stora ljuset i Petersburg och den franska domstolen, där hennes namn var la Venus-tandstenen. ” Hon kallades i Frankrike ”Tatar Venus”.

I Korsakova känner man sig en infödd i Volga-stränderna, som gav skydd för slaverna, Kalmyks och Bulgars från århundrade till århundrade. Korsakova älskade Winterhaltersky-porträttet. Han dekorerade omslaget till hennes bok. Förmodligen i bibliotekssamlingarna i Frankrike lagras det fram till nu. Man kan bara gissa vilken betydelse som läggs i boken som skrivs av henne: ”Brister och sorg visade Gud för mig, och lyckan fick mig att känna honom.”