Dop av Kristus – Leonardo da Vinci

Dop av Kristus   Leonardo da Vinci

Da Vincis bidrag till skapandet av altaret ”Kristi dop” framhävs tydligt som ett tidigt bevis på dess konstnärliga potential. Med skicklighet överträffar han både sina kollegor och sin lärare, som alltid kände igen sin assistents talang.

”Dop av Kristus”, skriven under åren 1470-1472 och 1475-1478, beställdes av Verrocchio-verkstaden av munkarna i klostret San Salvi i Florens. Kanske var den avsedd för kyrkan Villambrose.

Verket kombinerar de kreativa insatserna från Verrocchio och Leonardo. Den korta beskrivningen innehåller en post för Leonardos Angel Brush. Vi pratar om den vänstra ängeln, som knä och halvvägs tittar på Kristus. Kan den här bilden vara ett självporträtt av mästaren?

Det upphöjda huvudet på en ängel leder tittaren till epifanens scen. Ängeln håller Kristi mantel, redo att ge den till Jesus när han lämnar floden. I verkstaden var det vanligt att den ledande konstnären, i detta fall Verrocchio, ritade huvudfigurerna – Jesus och Johannes Döparen – medan han lämnade landskapet och sekundärfigurerna till sina duktiga studenter. Det antas att den andra ängeln, som ligger närmare Kristus, tillhör borsten av Sandro Botticelli. Baserat på liknande stilistiska drag kan en del av landskapet tillskrivas Vinci-verk.

Vasari hänvisar till historien om skapandet av en apokryfisk skiva om scenen som inträffade i Verrocchio-verkstaden medan han arbetade med denna bild. Verrocchio lämnade verkstaden ett tag, och när han återvände såg han en fantastisk ängel som Leonardo lyckades framställa. Läraren erkände överlägsenheten hos sin elev och han svor med alla medel att sluta rita. I slutet av arbetet med denna målning slutade Verrocchio inte att rita utan började ägna mer uppmärksamhet åt skulpturen.

Jämförs detta verk med en bronsskulptur av Kristus och St Thomas, utförd av Verrocchio för Orsanmichele, kan man märka vissa likheter. Carlo Pedretti i boken ”Leonardo” märkte att den mindre figuren av ängeln vände ryggen mot betraktaren och utför samma funktion som St Thomas: Pedretti betonar att ansiktet på ängeln i Leonardos verk är av klassisk skönhet, dess sofistikering kan argumentera med antika modeller.

Under Leonardos era var motivet för ”Dop av Kristus” utbrett bland offentliga och privata bilder på bibliska teman. Ett verk skiljer sig särskilt ut mot denna bakgrund – Pierrot della Francescas ”Dop av Kristus”, som lagras i London National Gallery. Innan han arbetade professionellt med målning studerade Piero della Francesca matematik. Hans kunskap inom detta ämne tillämpades också i bilden, som präglas av symmetriska proportionernas noggrannhet. Duvan som kommer ner från himlen och Kristi figur delar upp duken i två lika delar, och molnen upprepar silhuetten av en duva som symboliserar den Helige Andes utseende.