Democritus och Heraclitus – Peter Rubens

Democritus och Heraclitus   Peter Rubens

Den 22 april 1603 landade unga Rubens i hamnen i Alicante och han skickades av sin inflytelserika beskyddare till hertigen av Mantua, Vincenzo I Gonzaga till Spanien med ett viktigt diplomatiskt uppdrag. Rubens skulle presentera kung Philip III och den kungliga favoriten, hertigen av Lerma, med många värdefulla gåvor, inklusive en fin samling italienska målningar.

Han reste i mer än 20 dagar med konstant regn och kulor skadade många målningar. Efter att ha stannat i Valladolid mellan 17 maj och 14 juni lyckades konstnären återställa några av dem, men två målningar på religiösa teman skadades fullständigt.

Rubens beslutade att skriva nya målningar, möjligen avsedda för hertigen av Lerma, och valde ett tema från klassikerna som visade hans utbildning och erudition: bilden av de grekiska filosoferna Democritus och Heraclitus.

De gillade kungens första minister, hertigen Lerme, så mycket att han bestämde sig för att beställa sitt porträtt till konstnären.

Democritus och Heraclitus, ”Filosoferna skrattar och gråter,” är allmänt representerade i europeiska målningar av renässansen och barocken – antingen i en bild eller i form av en diptych. Denna idé om opposition föreslogs av Seneca, Juvenal och andra, som ansåg Democritus för att vara en optimistisk filosof, en älskare av ett gott liv, som skrattade mot mänsklighetens extravagans, till skillnad från sin föregångare, Heraclitus, författaren till obskur, sorgliga texter, ångrade mänskliga svagheter.

De florentinska humanisterna från 1300-talet använde också detta par för att fastställa uppfattningen att en glad inställning skulle vara mer konsekvent med en filosof.

Två tänkare tittar på oss: lite leende Democritus, med en jordglob och ledsen Heraclitus i svart Trots brådskandet av exekveringen av dessa tidiga verk, och det venetianska inflytandet, konstnärens talang är synlig, framtida RUBENS kännas.